Lapin belge

De race moyenne et assez répandue, le lapin belge, ou lièvre belge, ressemble à s'y méprendre au lièvre sauvage. Il est généralement utilisé pour sa viande très goûteuse, mais aussi pour sa peau et comme animal d'agrément.

Lapin belge : ses origines en quelques mots

Le lapin belge, dont l'espérance de vie est de 4 ans, a été conçu aux environs de 1870, au moyen de lapins à l'allure de lièvres d'où sa seconde appellation « le lièvre belge », surtout utilisée en Belgique, Hollande, Angleterre et France. En Suisse et en Allemagne, on conserve le plus souvent le nom de « lapin belge ».

À noter : on compte 580 éleveurs et 3 600 reproducteurs.

PaulRookes / Getty Images

Lapin belge : caractéristiques

Voici en détails les principales caractéristiques du lièvre belge. Précisons que c'est principalement le type lièvre qui caractérise la race.

Lièvre belge : son poids

Le poids doit être supérieur à 3 kg et inférieur à 4,25 kg.

Lièvre belge : son corps

  • Son corps, très racé, est long, svelte et élégant. Il possède une poitrine haute avec des épaules longues (il n'a pas de clavicules). Son ossature est fine.
  • La ligne du ventre suit celle du dos avec une ligne dorsale arquée. Son ventre est relevé.
  • Les cuisses sont bien développées, ses pattes sont nerveuses et bien proportionnées, avec un arrière parallèle au corps. Ses pattes antérieures sont longues et droites et les doigts sont courts.
  • La queue est droite et longue et le fanon est interdit pour le mâle et la femelle.

Lièvre belge : sa tête

  • Sa tête est oblongue, bien découpée et fine, avec un cou étendu. Ses deux oreilles bien dressées, bordées de noir, minces et velues mesurent entre 12 et 14 cm.
  • Ses yeux sont brun noisette foncé.

Lièvre belge : sa fourrure

  • Sa fourrure rigide possède des poils très serrés et luisants de longueur moyenne.
  • Le coloris roux foncé est le plus courant. Il recouvre tout le corps, excepté le dessous qui est de couleur feu. Les autres couleurs autorisées sont feu, feu noir et blanc.

Élevage d'un lièvre belge

Ce lapin fermier est plutôt utilisé :

  • pour son excellente viande très fine, riche en protéines et faible en sucres ;
  • pour sa peau ;
  • comme lapin d'agrément.

Habitat du lapin belge

Pour l'élevage, il est préférable de privilégier des clapiers traditionnels fermés à l'intérieur, plutôt que des cages installées à l'extérieur. Le lapin belge craint l'humidité, le froid et les courants d'air.

Comme animal de compagnie, l'idéal est de lui prévoir un grand enclos herbeux et clôturé pour qu'il puisse gambader à son aise. Attention, il adore creuser des galeries ! Notons également que sa vitesse de course est de 38 km/h et qu'il peut sauter jusqu'à 80 cm de haut.

Dans tous les cas, le logement du lapin doit être très bien entretenu, car il est sujet au snuffles (reniflements).

Alimentation du lapin belge

Comme pour les autres lapins domestiques, le lièvre belge se nourrit de granulés, d'herbes fraîches, de légumes et de fruits. Quant au foin, il est distribué quotidiennement et à volonté.

Pour information : le lièvre belge est coprophage, il mange ce qui n'a pas été digéré.

Santé du lapin belge

D'un tempérament vigoureux, le lièvre belge a tout de même tendance à s'enrhumer facilement. Il est sujet à certaines maladies génétiques, comme le prognathisme mandibulaire et la sénilité précoce.

En cas de doute, n'hésitez pas à consulter votre vétérinaire.

Reproduction du lapin belge

Sa capacité de reproduction est plutôt bonne. Elle a lieu à 8 mois environ.

Une spécificité chez la femelle est que cette dernière dispose de 2 utérus indépendants lui permettant d'avoir jusqu'à 8 portées à raison de 6 à 7 petits par portée.

Attention : en cas d'inquiétude ou de stress, la femelle peut très vite abandonner ses petits.

Le lièvre belge : un lapin de compagnie ?

Pour les plus chanceux d'entre eux, ils feront en effet d'adorables lapins de compagnie. Ils sont gentils, sociables, curieux, familiers, un peu inquiets et très sportifs ! De caractère très facile, ils s'entendent à merveille avec leurs congénères.

Bon à savoir : la femelle a tendance à être plus nerveuse que le mâle.

En tant qu'animal de compagnie, il est indispensable de prévoir au lièvre belge un grand habitat pour qu'il puisse se détendre, car il est énergique et a besoin de faire de l'exercice.

Prix du lapin belge

Pour un lièvre belge, il faut compter environ 35 € le sujet.

Lapin belge : fiche récapitulative

Race

Race moyenne assez répandue

Origine

Angleterre et Belgique – Ascendance : lapins à l'allure de lièvres

Usage

Viande, peau et lapin de compagnie

Poids

Supérieur à 3 kg et inférieur à 4,25 kg

Fourrure

Rigide avec des poils très serrés et luisants au coloris roux foncé (et feu pour le dessous)

Comportement

Vigoureux, sportif, gentil, sociable, curieux, inquiet et un brin sauvage

Prix

35 € pour un sujet


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